6500만 년 전 지구를 지배하고 있던 생물체는 공룡이었다.

그런데 갑자기 지구에서 공룡이 사라지는 엄청난 일이 벌어졌다. 그 당시 지구 상의 어떤 생명체도 공룡을 한 순간에 사라지게 할 능력을 갖지 않았기에 지금도 공룡 멸망에 대한 여러 학설이 분분하다.

 

그래도 가장 유력한 학설은 소행성에 의한 공룡 멸종이다. 지름 10km 정도의 소행성이 우주에서 날아와 초속 15~20km의 빠른 속도로 지구와 충돌했다는 주장이다. 

 

 

 

소행성 충돌의 시나리오는 다음과 같다.

소행성은 얕은 바다와 충돌했고 그 충격으로 해저에는 지름 약 180km, 깊이 약 30km의 거대한 화구가 생겼다. 이 충돌의 여파로 성층권까지 올라간 먼지가 태양광을 차단하였고 이로 인해 식물은 광합성을 하지 못하자 급격히 줄어들었다.

식물의 급격한 감소는 초식 공룡의 감소로 그리고 이는 다시 육식 공룡의 감소로 이어졌다. 이때 지구와 충돌한 지름 10km 크기의 소행성은 약 1억 년에 한번 정도의 빈도로 지구와 충돌한다고 추정되는 데, 그 결과는 기후의 격변과 생물 종의 대량 멸종을 일으킨다.

바로 6500만 년 전에 일어난 공룡의 대량 멸종이 그 증거인 셈이다.

 

 

50m의 소행성이 충돌한다면

 

미국 애리조나 주의 베린저(Barringer) 화구는 아메리카에 살던 원주민에게는 풀리지 않는 수수께기 이다. 그 당시의 지식으로는 커다란 크기의 구덩이가 생긴 이유를 결코 이해할 수 없었기 때문이다.

애리조나 주 사막에 있는 베린저 화구는 지름 약 1.2km, 깊이 약 170m의 커다란 구멍으로 그 모습이 지구에 생긴 때는 약 5만 전 년으로 추정되며 그 때 이후로 그 모습이 거의 변하지 않은 것으로 예상된다. 

 

 

 

베린저 화구의 생성 비밀은 20세기에 들어와 대니얼 베린저에 의해 소행성의 충돌로 만들어졌음이 밝혀졌다.  베린저 화구를 만든 소행성은 지름이 50m 정도이며 지구와 초속 약 12km의 속도로 충돌한 걸로 추정된다.

지름 약 50m의 소행성은 약 1000년에 한번 정도의 빈도로 지구와 충돌하는 데 그 결과는 베린저 화구에서 보다시피 충돌 지점에서 약 1.2km의 모든 것이 흔적도 없이 사라진다.

만약 도시에 충돌한다면 그 결과는 상상을 초월한 대 참극이 될 것이다.

 

 

지름 1.1km인 소행성 ‘1950 DA’

 

PHA(Potentially Hazardous Asteroid)는 잠재적으로 지구와 충돌할 위험이 있는 지구 근방 소행성을 나타내는 용어로서 지구에 약 750 km이하까지 접근하는 공전궤도를 갖고, 지름이 약 150m 이상인 소행성을 말한다.

2012 11월 기준으로 지구를 위협하는 소행성인 PHA의 수는 1343개 이며, 이들 PHA중에는 얼마 전 NASA에 의해 20294 13일에 지구 충돌 위험이 있다고 발표된 소행성인 아포피스(2004 MN4)도 있다. 아포피스의 지구 충돌 확률은 2.7%( 37분의 1) 였다. (그 후 아포피스는 2029년에는 충돌하지 않는다고 밝혀짐)

그러나 현재 PHA 중에서 지구에 가장 위협적인 소행성은 ‘1950 DA’이다. 2001년 지구에 근접했을 때 관측된 1950 DA의 충돌 가능성은 최대 0.33%( 303분의 1)이다. 다만 지구 충돌 예상일자가 지금으로부터 한참 후인 2880 3 16일 이어서 다행이다.   

 

 

 

1950 DA의 크기는 지름이 약 1.1km로 만약에 지구와 충돌한다면 약 1000억 톤의 TNT가 폭발하는 에너지이며, 이는 지름 약 10km, 깊이 약 2km의 화구가 만들어지는 충격으로 소행성이 충돌한 지점으로부터 10km 이내는 완전히 사라진다.

 

물론 현재까지 발견된 PHA들의 충돌 확률은 높지 않지만 ‘1950 DA’ 보다 더 위험한 소행성이 내일 발견될 수도 있다는 사실은 우리를 불안하게 한다.

<자료 참조 : Newton>

 


Posted by Zoom-in


댓글을 달아 주세요

  1. BlogIcon Hansik's Drink 2014.01.13 08:40 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    너무너무 무서운 일이네요!!
    잘 보고 갑니다 ~^^

  2. BlogIcon +요롱이+ 2014.01.13 08:41 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    소행성과 지구가 충돌하는 것에 대해서 잘 읽어보구 갑니다^^

  3. BlogIcon 린넷 2014.01.13 08:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    오늘은 유난히 추운 월요일이네요
    감기조심하시고, 활기찬 월요일! 추위따윈 멀리멀리! 날려버릴 날 되세요.

  4. BlogIcon 포장지기 2014.01.13 08:59 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    영화속에서만 보던 일들이 실지로 발생 한다면...
    끔찍할것 같네요..
    잘보고 갑니다^^

  5. BlogIcon 아쿠나 2014.01.13 10:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    생각만 해도 아찔하네요 ㅎ
    잘보고가요~

  6. BlogIcon 여기보세요 2014.01.13 10:49 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    오 끔찍하네요. 무서운 일이예요.다녀갈께요. 행복한 하루 보내세요.^^

  7. BlogIcon 주리니 2014.01.13 12:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    소행성과의 충돌... 그걸 가장 많이 얘기하던데
    실제로 저런 움푹 패인 자국이 있군요? 뭘 이유로 그리 주장하나 궁금했거든요.

  8. BlogIcon 블로그엔조이 2014.01.13 12:20 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    흥미로운 글 너무 잘보고 갑니다. 편안한 월요일되세요 !

  9. BlogIcon 반이. 2014.01.13 12:24 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    역시 우주 관련 이야기는 흥미롭습니다^^

  10. BlogIcon 건강정보 2014.01.13 12:29 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    매번 충돌할것이다..라고 하는데 매번 그런 얘기 들을때마다 무지 불안해요 ㅠㅠ

  11. BlogIcon 어듀이트 2014.01.13 13:12 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    헉..상상만 해도 너무 무섭네요.ㅠ

  12. BlogIcon 유쾌한상상 2014.01.13 13:54 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    어디선가 읽은 기억이 있는데
    실제로 저것보다 작은 행성이 지구와 충돌해도
    거의 종말수준의 일이 벌어진다고 하더군요.
    공룡이 정말 소행성으로 그랬는지...참 궁금합니다.

  13. BlogIcon S매니저 2014.01.13 15:39 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    정말 이런 일은 없었으면 하네요.ㅠ

  14. BlogIcon 카라의 꽃말 2014.01.13 16:11 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    생각만 해도 무섭네요~ 포스팅 잘보고갑니다~
    오늘도 힘내서 아자아자~ 파이팅~

  15. BlogIcon 딸기향기 2014.01.14 01:04 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    생각만 해도 아찔하네요~
    소행성충돌이 실제로 일어난다면 난리도 아니겠지요.

  16. BlogIcon 여행쟁이 김군 2014.01.14 02:47 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    잘 보고 가여~
    좋은 꿈 꾸시길 바랄게요~

  17. BlogIcon 나울었쪄 2014.01.14 04:02 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    또다시 소행성이 충동해서 인류가 멸망하면..
    다음 시대에는 어떤 생물이 지구를 지배할까요..?
    무셔..

  18. BlogIcon zz 2014.02.16 22:48  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    어서빨리 대피해라~~

  19. BlogIcon 1244 2014.08.24 22:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    6500 만년전 충돌의 흔적은 어디있나요 120 에 30 이라면 엄청난 크기인대