어느 날 아침 눈이 사팔뜨기가 된채 일어난 비르기트 언니는 병원에서 뇌종양 진단을 받고 급하게 수술을 받았다. 하지만 나는 병원에 가보지 못했다. 어린 아이는 감염이 쉽게 되거나 환자에게 감염을 전달할 수 있기 때문에 병문안을 갈 수 없다고 아빠가 말씀하셨다.  

엄마와 아빠는 언니를 간호하느라 계속 병원에 계셔야하기 때문에 나는 옆집 아주머니 집에서 있거나 할머니가 오셔서 돌봐주셨다. 비르기트 언니가 죽을지도 모른다는 말을 들었지만 죽음이라는 것이 막연하기만하다. 언니를 한번 봐야할 것 같다는 아빠 말에 몰래 병원에 잠입해 언니를 보았다.

머리카락이 하나도 없는 언니의 모습은 우스꽝스러웠다. 하지만 웃을 수 없었다. 어른들의 모습이 너무나 슬퍼보였기 때문이다. 병원에서 집으로 한번도 오지 못한 언니는 결국 죽었다. 장례식에도 너무 어려서 갈 수 없었다. 엄마와 아빠, 할머니는 언니의 장례식장으로 가고 나는 언니에게 주려고 짜던 모자를 완성하기로 했다. 언니가 좋아서 내가 느낄 수 있도록 말을 걸어올지도 모르니까.


 

이 책의 제목을 보면서 아마도 이사나 전학을 가는 아이들의 이별이야기인 것 같다는 생각을 했었다. 그런데 첫 장에 작가의 편지 내용을 보니 본인의 경험을 바탕으로 한 가족의 죽음에 대한 이야기였다. 작가가 어린시절 언니의 죽음을 간접적으로 보면서 느낀 점들을 동화로 쓴 것이다. 

그런데  가족의 죽음을 대하는 다른 가족들의 정서적인 면들이 내가 보기엔 지나칠 정도로 절제되어 글을 읽는 나의 감정마저도 절제되는 기분이 들었다. 


                                  ▲ 자료 : 영화 '괴물'의 장례식장

동양, 특히 우리나라에서 가족의 죽음은 청천벽력같은 충격으로 표현되고 감정 또한 아주 극한의 슬픔으로 표현되어 대성통곡은 기본이고 처절한 몸부림을 치면서 자신의 슬픔을 나타낸다. 전통적으로 우리나라 장례식에서는 큰 곡소리와 울부짖음은 죽은이에 대한 남은 가족들의 예의 표시이다.


하지만 서양은 다른 것 같다. 영화나 뉴스에서 보면 가족이나 사랑하는 사람이 죽었어도 우리나라처럼 울음소리나 행동이 처절하지는 않다. 문화와 관습, 정서가 다르기 때문이겠지만 그들이 우리를 보면 감정표현이 지나치다고 할것이고, 우리가 보는 냉정한 그들의 감정절제는 사람냄새가 나지 않는 차가움과 죽은이에 대한 예가 없다고 느끼게 된다.

서양사람들은 눈물을 보이는 것을 수치스럽게 여겨 장례식장에서 선글라스를 낀다고 한다. 우리는 눈물범벅이 된 얼굴을 봐야 '진정 슬퍼하고 있구나'라고 생각한다. 그리고 같이 슬퍼하고 같이 울어주기도 한다. 죽은 이를 생각하는 애절한 마음은 같지만 표현방식에서는 많은 차이가 있다.  


이 책에서도 언니의 병 상태나 죽음에 대해 아빠는 어린 딸에게 이럴 필요가 있을까 싶을 정도로 아주 직설적이면서 또는 사실적으로 말해준다. 

"언니의 머리 속에 종양이 자라서 나중에 그게 언니를 죽게 한다고 하는구나."라든지
'머리를 칼로 조금 자르고 종양을 꺼낸다' 라든지 "어젯밤에 비르기트가 죽었단다." 라든지

주인공 아이는 사람이 죽으면 몸은 관 속에 들어가고 영혼은 하늘로 올라간다고 믿고 있고 어른들은 그렇게 아이에게 설명한다.
이 부분도 우리와 다른 점은 우리는 아이에게 병 상태나 죽음에 대해 자세히 알려주지 않는다. "몰라도 돼" 라든지 아니면 아예 말을 해주지 않는다.

왜냐하면 아이들이 받을 충격에 대한 걱정과 설명해도 알아듣지 못할거라고 미리 짐작하기 때문이다. 아이들은 어른들의 모습을 보면서 막연히 추측으로 상황이 좋지 않구나라고만 느낀다.

그런데 재미있는건 우리나라는 장례식에 아이들을 참석시키지만 (문상객으로 방문은 하지 않고)  서양은 가급적 아이는 참석시키지 않는다. 주인공 아이도 언니의 장례식에 참석하지 못했다. 아빠가 아이가 장례식에서 슬퍼하는 모습이 보기 싫다고 하셨기 때문이다.


이렇게 다르지만 같은 점도 있다. 죽은 이가 몸은 우리와 떨어져 있지만 영혼이나 마음만은 항상 가족 곁에 있을거라는 믿음이다.


아직 어린 아이와 죽음에 대해 진지하게 이야기를 나누기는 부담스럽다. 하지만 이 책을 읽게 한다면 어렵지 않게 자연스럽게 죽음에 대해 알려줄 수 있고 대화도 나눌 수 있을 것이다.  

Posted by Zoom-in


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  2. BlogIcon +요롱이+ 2012.03.08 10:39 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    잘 보구 갑니다..!!
    애매한~ 목요일이네요~^^
    오늘하루도 좋은 하루 되시길 바랍니다..^^

  3. BlogIcon 아레아디 2012.03.08 10:53 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    어제는 봄이 올꺼 같더니,,
    오늘은 다시 살~짝 추워지네요~
    감기조심하시고,,
    행복한 하루 되세요^^

  4. BlogIcon 워크뷰 2012.03.08 12:38 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    간혹 외국 영화의 장례식 장면을 보면 이해 못하는 부분이 있더라고요^^

  5. BlogIcon 신기한별 2012.03.08 13:13 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    좋은 글 잘 보고 갑니다. 멋진 하루 보내세요~

  6. BlogIcon 착한연애 2012.03.08 13:21 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    저희 나라 정서와는 맞지 않네요 ㅎㅎ
    죽음에도 각 나라별로 대처는 다를 거라 생각 됩니다 ㅎ

  7. BlogIcon 돈재미 2012.03.08 13:36 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    한번쯤 읽어보면 좋은 책인것 같습니다.
    죽음에 대한 동서양의 정서적인 차이가 많은 듯 해요..^^

  8. BlogIcon 이바구™ - 2012.03.08 13:49 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    서양의 기독교 문화와 우리의 유교 문화 때문이 아닌가 생각합니다.
    기독교에서는 잠시의 이별이라고 여기거던요.

  9. BlogIcon 막돼먹은 뚱이씨 2012.03.08 13:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    맞아요...비록 형식은 다르지만.. 맘만은 다 같겠죠..
    근데 한번씩 외국영화에서 장례식 하는 거 보면..넘 절제되어서 그런가..
    정말 차갑다는 느낌이 들곤 해요..

  10. BlogIcon 참교육 2012.03.08 14:37 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    문화의 차이라고 볼 수 있겠네요.
    원시시대에는 정령신앙이 후에는 유일신 민족신앙이 생겨나더군요.

  11. 로즈힐 2012.03.08 14:45  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    동서양의 다른 문화적 차이도 느끼고...
    특히 '작별인사'에 담긴 죽음에 대처하는 방법이
    인상적이었습니다. 아이들에게 읽어주고 함께 이야기
    나누고 싶은 책입니다.

    • BlogIcon Zoom-in 2012.03.09 11:19 신고  댓글주소  수정/삭제

      분명히 죽음에 대한 인식은 동서양의 차이가 있는거 같네요. 아이들에게 죽음을 설명하기는 어려운데, 책을 통하여 간접적으로 알게하는 것도 방법이 될거라 봅니다.

  12. BlogIcon 누리나래 2012.03.08 17:16 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    직접 보지는 않았지만 영화에서 보면 서양의 장례식은 조금 형식적이라고 할까 슬픔이 느껴지지 않는거 같아요..

  13. BlogIcon 탐진강 2012.03.08 20:05 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    동양과 서양이 장례식 풍경이 다른 점과 공통점이 있군요.

  14. BlogIcon 서울런던뉴욕 2012.03.08 20:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    약간 다른거 같더라구요. 영화에서 보면...저도 느꼈던 것인데, 오늘 포스팅 보고 제대로 느끼고(?) 갑니다~^^

  15. 꼬마마녀 2012.03.08 21:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    저는 한국문화장례도 이해하긴하지만서도....장례치를때 대성통곡하기 너무 힘들군요...일요일에 아버지가 돌아가셔서 장례를 치뤘는데 혼자쓸쓸히는울수있을것같은데 그 많은 사람들앞에서 억지로라도 울어야 한다는게....어떤면에서는서양의 문화가나은것같기도 하네요.울면 좋은곳으로 간다고 하는데 ....

  16. BlogIcon 라오니스 2012.03.08 23:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    서양사람들이 이해하기 힘든 문화 중에서.. 우리의 장례문화가 있지요..
    분명 슬픈 일이지만 .. 한쪽에서는 북적북적.. 때로는 웃음소리도 들리구요..
    그래도 가족이 죽으면 가슴 하나가 뻥 뚫린 것 같은 마음은 동서양이 똑같을 듯 합니다.. ^^

  17. BlogIcon 어설프군 YB 2012.03.08 23:51 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    장례문화가 어쩌면 가장 문화적 차이를 단면적으로 보여주는게 아닐까 싶네요.
    가끔 장례식장에 가면 우울하게 사람도 없고 그럼 더 무섭고 그러던데.. 외국은 안그런가 봅니다.
    아마 작별인사란 책도 그런 차이를 소개한 건가 봅니다. ㅎㅎ

    좋은글 잘읽고 갑니다.
    남은 하루도 마무리 잘하세요.

  18. BlogIcon *저녁노을* 2012.03.09 00:34 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    죽음에 대한 문화차이..

    잘 보고가요

  19. BlogIcon 돈재미 2012.03.09 05:04 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    죽음을 준비하면서 웃을 수 있는 사람이
    가장 성공된 삶을 살아온 사람일 텐데 말이죠.

  20. 예수사랑 2012.04.09 19:14  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    저는 오히려 서양의 장례식문화가 엄숙하고 절제가 있어서 좋은것같아요! 왜냐하면 울음소리가 너무크면 시끄럽다고 생각하니깐요! 단 우리나라(북한)처럼 곡하면서 장례식을 하는나라는 아마도 중동지역이랑 남아시아지역 혹은 아프리카지역밖에 없을것같네요?

  21. 방랑객 2012.04.25 17:24  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기


    흠.. 잘보고가요~ 글볼때마다 견문이 넓어지는것 같아서 좋네요.^^
    저의 애도 방법도 남들과 조금은 다를뿐 잘못된게 아닌것을 ㅎㅎ